耗资已超10亿欧元:火星生命探测项目无限期搁置

 大发彩票客户端2018     |      2022-10-08 02:57
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  参考消息网3月30日报道 火星上是否存在生命?这是一个让全球生物学家都好奇的问题。但受俄乌冲突影响,我们可能不得不等待更长的时间才能得到答案。

  美国《财富》杂志网站报道称,俄乌冲突爆发后,西方对俄罗斯施加了大规模制裁,欧洲航天局也取消了与俄罗斯的合作。一项已经酝酿了20年的寻找火星生命的计划也被无限期搁置。

  近日,欧洲航天局局长约瑟夫?阿施巴赫在欧洲航天局理事会(ESA Council)会议后表示:“目前看来,在今年9月发射ExoMars探测器似乎不可能了。”

  ExoMars探测器原计划今年在哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射场发射,预计将在太空飞行264天,并在明年6月使用由俄罗斯联邦航天局(Roscosmos)提供的登陆模块在火星表面着陆。

  报道称,俄乌冲突在很大程度上影响了国际科研合作,国际社会也因此失去了一次在火星表面探索地外生命的机会。

  欧洲航天局局长阿施巴赫说:“我们已经从事这个项目几十年了,大家都期待着它的成果,但现在这个项目无法发射了,我可以理解大家的沮丧。”

  “受两颗行星的公转轨道影响,我们要等到2024年才能迎来下次发射窗口期,”阿施巴赫表示,“从最现实的角度看,我们很可能要在那个时间的基础上再拖2年,甚至即便2026年发射也显得有些乐观了。”

  项目支出已逾10亿欧元

  欧洲航天局正在评估各种选项,利来国际官网,包括恢复与美国国家航空航天局(NASA)的合作??双方在2012年宣告合作破裂,几个月后欧洲航天局与俄罗斯达成了合作协方议。

  阿施巴赫称,由于欧洲航天局必须拿出新的预算提案,所以现在估量成本损失还为时过早。不过欧洲在此次火星探测项目上已经投入了至少10亿欧元的前期费用。

  阿施巴赫强调:“我要申明一点,这笔钱并非打了水漂,这是一笔很好的投资,行业从中学到了很多东西,而且也已经生产出可以发射的硬件。”值得安慰的是,即便ExoMars探测器晚几年发射,它也依然能够给科学界带来一些前所未有的发现。

  2021年,美国国家航空航天局的“毅力号”火星探测器(Perseverance)成功登陆火星,在全球引起了轰动。不过相比于“毅力号”,欧洲航天局的ExoMars探测器更适合寻找地外生命的痕迹,因为它的探测重点在于地面以下。

  为了纪念英国科学家罗莎琳德?富兰克林在研究生命基本组成方面的贡献,ExoMars探测器搭载的火星车将被命名为“罗莎琳德?富兰克林号”。它配备的钻头可以从2米深的地方提取土壤和岩石。这个深度已经足以抵御火星地表的有害宇宙射线。

  欧洲航天局的人类和机器人探测负责人大卫?帕克说:“需要强调的是,以前我们还从未向火星发射过具有生命搜索分析功能,并且能够在分子层面上寻找火星以往存在生命的可能性的机器。”

  除了ExoMars项目之外,欧洲航天局与俄罗斯合作的其他项目也被“一刀切”地取消了。

  “一个痛苦的决定”

  欧洲航天局还计划在未来几个月内从位于法属圭亚那库鲁的欧洲航天中心发射5颗卫星。其中有2颗卫星尤为重要??“欧几里德”卫星(Euclid)负责寻找暗物质,而“地球关怀”卫星(EarthCARE)将从事云和气溶胶反射太阳辐射方面的研究。

  这2颗卫星都需要搭乘俄罗斯的“联盟号”运载火箭。然而目前,俄罗斯已经将其发射团队撤出了法属圭亚那的库鲁航天发射场。

  对于欧洲航天局来说,唯一的好消息是国际空间站上的工作和生活目前还算正常。阿施巴赫表示,他们正在与美国国家航空航天局密切磋商,研究如何在不使用俄罗斯飞船的情况下,继续保持国际空间站的运行和轨道安全。

  因此,3月17日关于ExoMars的决定,显然是最令欧洲航天局感到痛苦的一个决定。

  欧洲航天局的人类和机器人探测负责人大卫?帕克表示,来自欧洲、美国和俄罗斯的数百名科学家和工程师孜孜不倦地工作了很久,就是为了可以在今年9月发射这枚火星探测器。

  帕克说:“我没有办法掩盖大家的失望,毕竟我们参与这个项目已经很多年了。这是一个非常痛苦的决定。”

  “火星已经有45亿年的历史了,我认为我们还得再等几年,才能揭开它的所有秘密。说不定到时候,我们还将回答这个根本性的问题??火星上是否曾经有过生命?”